Hlad v USA

Predstavujeme vám ďalší preklad článku z agentúry Bloomberg s veľavravným názvom „Workers Keeping Americans Fed Are Going Hungry in the Heartland.“

To znamená: „Robotníci, ktorí kŕmia Američanov, niekde v zapadákove hladujú.“

Hlad číha v hlbinách koša na chlieb a ukazuje, aký akútny je tento problém počas epidémie.

Jessica Traxlerová je obklopená jedlom, ktoré si nemôže dovoliť.

Sediac v starom sedane Chevrolet v júlové ráno v južnej Minnesote vidí pred sebou zelené kukuričné ​​polia, tiahnuce sa až k obzoru. Niekoľko kilometrov na východ mlyn melie múku. O niečo ďalej sa pestuje paprika, fazuľa a bobule. Niekoľko tovární na syr sa nachádza na severe. Na juhu je obrovská bravčová farma. Silá, hydinové farmy, mliečne farmy — a to všetko v bezprostrednej blízkosti.

Ak existuje miesto, ktoré zdôrazňuje závažnosť problému hladu, potom je to toto — centrum, ktoré dodáva jedlo od pobrežia k pobrežiu. Počet Američanov, ktorí čelia hladu, tento rok narástlo o 45%, na vyše 50 miliónov ľudí.

Jessica, jej manžel a ďalších šesť detí. Musela sem prísť na prázdne školské parkovisko v meste Mankato, aby získala tri škatule s jedlom: mlieko, jablká a mrkvu. Stovky obyvateľov Minnesoty čakajú v rade pred ňou celé hodiny.

«Je to ťažké,» hovorí. „Museli sme dramaticky zmeniť stravu.“

Predtým, ako koronavírus vypol americkú ekonomiku a stál Jessicu miesto učiteľky, občas navštívila miestne výdajne potravín, nikdy však nebola v takej veľkej potravinovej banke. Teraz, keď má 41, je tu stále.

Zhruba tretina ľudí, závislých od charitatívnej distribúcie potravín, sa na takúto organizáciu obrátila po prvýkrát, uvádza sa v správe organizácie „Feeding America“, ktorá je najväčšou organizáciou v krajine, ktorá pomáha hladujúcim. V Minnesote je toto číslo podstatne vyššie, blíži sa k 70%.

Zatiaľ čo krajina vedie tvrdú debatu o systémovej nerovnosti, najzákladnejšie rozdelenie — sýti a hladní — je každým dňom čoraz aktuálnejšie.

Už pred pandémiou mali USA najväčší počet ľudí, ktorí si nemohli dovoliť základné energeticky vyvážené dávky jedla. Toto číslo bolo najvyššie spomedzi 63 krajín s najvyššími príjmami na svete.

„Zažívame nárast potravinovej neistoty,“ hovorí Allison O’Toole, výkonná riaditeľka spoločnosti „Second Harvest Heartland“, ktorá prevádzkuje nákladné automobily s potravinami pre chudobných, ako sme to videli v Mankato.

Počas pandémie zhruba 10% amerických domácností hlási nedostatok jedla každý týždeň. Toto je šokujúca štatistika pre najbohatšiu krajinu na svete. To je viac ako dvojnásobok počtu pred pandémiou a najviac od roku 1995, keď vláda začala zhromažďovať takéto štatistiky.

Na rozdiel od rokov Veľkej hospodárskej depresie alebo prideľovania potravín počas druhej svetovej vojny nemá táto kríza nič spoločné s ich nedostatkom. V súčasnosti sú Spojené štáty plné obilia, mäsa a mlieka, a to natoľko, že poľnohospodári zaorávajú časť úrody a vylievajú prebytočné mlieko. Ekonomické odstavenie však narušilo potravinové dodávateľské reťazce a ceny potravín stúpajú tempom, aké sa nezaznamenalo viac ako desať rokov. Nezamestnanosť, nízke mzdy a skrátená pracovná doba medzitým ničia zabezpečený dopyt — potravinová neistota neúmerne zasahuje ženy a menšiny.

Dopyt v potravinových bankách v Minnesote stúpol tento rok o 65% a organizácie ako „Second Harvest Heartland“ tvrdia, že vrchol ešte len príde.

Výplata 600 dolárov od federálnej vlády ako príspevok v nezamestnanosti, ktorá pomohla miliónom ľudí, ktorí prišli o prácu, sa minulý mesiac skončila. A Kongres sa nemôže dohodnúť na pokračovaní tohto programu.

Donald Trump zaviedol mimoriadne federálne opatrenie na vydanie 300 dolárov týždenne tým, ktorí sú najviac postihnutí nezamestnanosťou, tieto peniaze však stačia iba na simuláciu prítomnosti peňazí v amerických peňaženkách.

A existuje veľa ľudí ako Truxlerovci, ktorí predtým nepracovali dosť dlho na to, aby dostali pomoc v nezamestnanosti. Jej manžel pracuje na živočíšnej farme, ktorá chová kravy, ošípané a iné zvieratá. Jeho rodina ale prestala jesť mäso.

„Platíme hypotéky a energie,“ hovorí Traxler. „A museli sme vypustiť všetko ostatné — dokonca aj zeleninu a ovocie. Na jedlo zostáva veľmi málo peňazí.“

Je nepravdepodobné, že by Američania zažili rovnako rozsiahly hladomor ako v niektorých častiach Ázie a Afriky. Mnoho ľudí v Spojených štátoch však čelí potravinovej neistote a sú nútení často vynechávať jedlo, nielen jesť nedostatočne nutričné jedlo alebo kupovať najlacnejšie potraviny. Tento typ stravovania môže byť dokonca dostatočný pokiaľ ide o kalórie, vedie však k poruchám stravovania. Napríklad pre deti môže mať takáto nevyvážená strava celoživotné následky vrátane spomaleného rastu alebo dokonca neprimeraného vývoja a mentálnej retardácie.

A to všetko uprostred nadmernej výroby potravín a napriek vládnej a súkromnej pomoci.

Vo svete pred pandémiou bola Minnesota jedným z najbohatších štátov na svete. Teraz každý ôsmy jej občan bojuje s hladom.

Minnesota je domovom mäsových gigantov, ako sú „Cargill Inc.“, „Cheerio-maker General Mills Inc.“ a „Hormel Foods Corp.“ Všetky tri spoločnosti pomáhajú potravinovým bankám. A Trumpova administratíva práve venovala ďalšiu miliardu dolárov programu „Farmers to Families Food Box Program“, ktorý nakupuje prebytočné potraviny od farmárov a dodáva ich potravinovým bankám a podobným organizáciám.

Napriek tomu sa na farmách veľa potravín kazí, pretože logistika a infraštruktúra sú obmedzené. A demokrati začali vyšetrovanie tohto programu, pretože „nie je schopný dodať jedlo mnohým komunitám, ktoré to najviac potrebujú“.

Vidiecky hladomor v Amerike nie je nový. Už pred pandémiou zažilo mnoho komunít na juhu silný hlad. Ale súčasný obrovský nárast problému na miestach, ako je Minnesota, je ukazovateľom toho, ako koronavírus zmenil krajinu.

„Sme zahltení prácou ako nikdy predtým,“ hovorí Kathy Fitzgerald, prevádzková manažérka spoločnosti „Feeding America“, ktorá prevádzkuje sieť 200 potravinových bánk.

Zhoršujúca sa situácia nám môže pomôcť vysvetliť, prečo Trump začal strácať podporu vo vidieckych oblastiach, kde sa vírusová infekcia tiež šíri pomerne rýchlo. Nedávny prieskum „Gallupovho ústavu“ ukázal, že jeho podpora vo vidieckych oblastiach klesla toto leto na najnižšiu úroveň. A v auguste Trump vycestoval do Minnesoty, Wisconsinu a Iowy — popredných producentov potravín v USA.

Dnes mnohí z tých, ktorí pracujú v potravinárskom priemysle, hladujú najviac.

V roku 2016 bolo asi 2,8 milióna ľudí, alebo 13% všetkých pracovníkov v poľnohospodárstve, nedostatočne potravinovo zabezpečených a boli závislí od vládneho programu doplnkovej výživy – „Supplemental Nutrition Assistance Program“, ktorý sa nazýva potravinové lístky.

To je 2,2-krát viac ako v iných priemyselných odvetviach. Počas veľkej recesie tento počet stúpol na 4,6 milióna. A situácia sa zhoršuje, pretože mnohí zažívajú meškanie vyplácania miezd a ich príjmy sa počas pandémie výrazne znížili. Potvrdzujú to údaje, ktoré nám poskytol Jose Olivaya, riaditeľ zamestnaneckej únie „HEAL Food Alliance“, čo je vlastne odborová organizácia.

Alicia Royo Rocha je poľnohospodárska robotníčka v Idahu, ktorá je zamestnaná hlavne pri pestovaní mrkvy, cibule, lucerny a paradajok. Platia jej 12 dolárov za hodinu a naposledy jej zvýšili výplatu pred viac ako dvoma rokmi. Keď sa jej kolegyňa na farme nakazila koronavírusom, bola farma zatvorená a od polovice júna je bez práce. Jej manžel, vodič nákladného vozidla na neďalekej farme, je bez práce už druhý mesiac.

Výdavky sa hromadia a Rocha mešká s platením nájomného a nemá čas platiť ďalšie účty. Odvtedy, čo je bez práce, začala navštevovať miestnu potravinovú banku, kde dostala chlieb, mäso, fazuľu a ryžu. Po návrate do práce tam prestala chodiť, pretože „iní ľudia to potrebujú viac“. Ako imigrantka z Mexika získala občianstvo v roku 2012, ale nepožiadala o programy federálnej pomoci, pretože „nemá rada ľahké peniaze“.

Sú dni, keď Rocha zje jedno jablko denne alebo v najlepšom prípade tanier fazule — a to v podmienkach, keď robíte fyzickú prácu 10 hodín denne. Doma môže zjesť praženicu a paradajky.

„Niekedy je pre nás dôležitejšie platiť nájom ako nakupovať jedlo.»

V piatok dostala výplatu a do nasledujúcej stredy po zaplatení účtov jej zostali 3 doláre. Zamestnávateľ jej a ostatným zamestnancom niekedy nechá nejaké paradajky alebo cibuľu, no lucernu a mrkvu si zobrať nemôžu.

Rocha sa zároveň stále snaží poslať peniaze svojej dcére v Mexiku — aby mali vnúčatá niečo na jedenie.

Nie je nezvyčajné, že ženy jedia menej alebo úplne vynechávajú jedlo, aby nakŕmili ostatných členov rodiny. Sociálny tlak je vytváraný takým spôsobom, že ženy s väčšou pravdepodobnosťou kupujú, pestujú a pripravujú jedlo, aby nakŕmili svoje deti. Ženy a dievčatá navyše tvoria 60% populácie, ktorá má na celom svete chronický hlad.

Rozdiel je ešte väčší medzi najchudobnejšími, slabo vzdelanými alebo nezamestnanými. Každá piata americká domácnosť s deťmi je počas pandémie podvyživená.

Štatistiky USA ukazujú, že u černochov je 2,5-krát vyššia pravdepodobnosť hladovania ako u bielych. U Hispáncov je to 2-krát vyššia pravdepodobnosť.

V Minneapolise, kde je rozdiel medzi bohatými a chudobnými výrazne nad národným mediánom, sa ľudia stavajú do radu tri hodiny pred oficiálnym otvorením potravinových bánk. Mnohí prichádzajú s vozíkmi alebo prázdnymi kočíkmi.

Pred pandémiou rozdávala „Second Harvest“ asi 70 ton jedla denne, teraz ich distribuuje dvakrát viac.

Zdroj Bloomberg

Comments:

Loading ...